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Jamz Supernova puise dans ses racines afro-caribéennes
Jamz Supernova © Sarah Harry Isaacs

Jamz Supernova puise dans ses racines afro‑caribéennes

Il y a deux semaines, PAM Rewind plongeait dans l'univers de Jamz Supernova avec une sélection de chansons mettant en lumière son parcours musical et sa relation avec la diaspora africaine. Aujourd'hui, nous prenons un peu de recul et discutons avec elle de ses racines et de ses influences, de la scène londonienne et, bien sûr, de la façon dont son dernier projet musical a vu le jour.

Vous n’avez probablement jamais entendu la voix de la plupart des DJs que vous aimez… mais il n’y a aucune chance que cela se produise avec Jamz, qui a été très active sur les ondes – 2021 marquant son 10ème anniversaire à la radio. Présentatrice sur BBC 6 Music et 1Xtra, elle est également animatrice sur Selector Radio, une émission du British Council. En mai, elle a repris le micro dans le cadre de sa série de podcasts DIY Handbook, où elle dispense des connaissances tirées des défis et des leçons de vie qu’elle – et ses invités – a appris au fil du temps. Avec la réouverture des salles de concert (enfin !), elle reprend la route, en commençant samedi prochain, le 17 juillet, par une soirée qui célèbre la sortie récente de son premier album sur son label Future Bounce. Avec autant d’énergie dans le ciel, il est maintenant clair que rien ne peut arrêter la Supernova…

En tant que Londonienne, quel a été le rôle de la musique africaine dans ton parcours créatif ?

Adolescente, la connexion avec l’Afrique n’a jamais été quelque chose que je recherchais explicitement, mais les rythmes et la musique m’attiraient presque instinctivement. Pour moi, c’est le UK Funky qui m’y a conduit. À l’époque, on écoutait simplement la musique dans les clubs ou sur des CD. Tu ne pouvais pas la « Shazamer », et donc pour moi, tout était du UK Funky. Ce n’est que lorsque j’ai commencé à travailler à la BBC que j’ai commencé à comprendre « qu’est-ce qui était quoi ». Je me souviens encore le jour où j’ai réalisé que la chanson que j’avais écoutée tant de fois était en fait « Superman », par un DJ sud-africain appelé Black Coffee (rires).

Ensuite, j’ai voyagé en tant que DJ, j’ai rencontré des personnes noires partout et l’expérience a été incroyable. La connexion s’établissait à un niveau qui passe par la musique électronique, mais aussi par quelque chose qui n’est pas explicite mais que nous avons en commun, quelque chose que nous partageons. Et bien que cela se manifeste de manières différentes, il y a un dénominateur commun entre nous. Je pense que l’on peut former un lien très spécial avec beaucoup de communautés différentes à travers le monde. Alors oui, c’est un peu comme ça que j’ai trouvé ma « voie diasporique ».

Même pour trouver ma place avec mon héritage jamaïcain, le chemin a été sinueux. J’ai évidemment grandi en écoutant les disques dancehall et reggae. Mais je ne me sentais pas forcément connectée à ces sons. Pas avant d’y être allée. Ce fut un autre tournant pour moi. Être en Jamaïque, y travailler, aller dans des studios, rencontrer des gens. J’ai clairement ressenti que « tout ça là fait aussi partie de moi ».

As-tu vu une évolution similaire sur la scène musicale britannique ?

Absolument. En termes d’influence, la musique du continent a pris le dessus dans presque tous les aspects de la musique noire britannique qui sort aujourd’hui. En fait, j’écoutais ce podcast avec Dave qui traitait de son projet avec Burna Boy, et ils mentionnaient cette statistique qui indiquait que, jusqu’à récemment, la majorité de la musique à laquelle les gens faisaient référence était en quelque sorte influencée par les Caraïbes. Mais il y a eu un changement dans les mouvements migratoires, et il y a actuellement plus de personnes originaires d’Afrique de l’Ouest au Royaume-Uni que de personnes d’origine caribéenne. Cela a eu un impact majeur sur la scène.

Prenons l’afro swing par exemple, qui combine hip-hop et grime mais avec cette petite touche afrobeats. Vous pouvez entendre certains passages ou certains éléments rythmiques qui imprègnent de nombreuses musiques récemment produites ici. Et tandis que le gqom sud-africain s’est surtout répandu dans la scène des clubs underground et ne se connecte pas nécessairement avec la diaspora, je pense que maintenant avec l’amapiano, on a un son qui est facile, idéal, qui touche non seulement un public noir mais bien au-delà. En fait, nous en parlions récemment avec Sef Kombo, qui est l’un des champions de la house sud-africaine à Londres depuis des années. Pour moi, s’il n’y avait pas eu le COVID l’année dernière, l’amapiano aurait été le son de l’été ici…

Jamz Supernova © Sarah Harry Isaacs

Vous avez récemment dit que lorsque vous avez décroché votre émission sur la BBC, vous avez perdu vos contrats de DJ. Que s’est-il passé ?

Il y a eu plusieurs facteurs différents. Les gens pensent que si vous passez sur la BBC, votre profil monte en flèche, mais ce n’est plus le cas. Si je ne faisais rien d’autre, je ne pense pas que beaucoup de gens connaîtraient mon nom. Je veux dire qu’aujourd’hui, la radio est en concurrence avec de nombreuses autres plateformes, et vous devez être présent sur tous les fronts. L’autre chose est qu’en tant que DJ, j’évoluais sur le circuit underground. Quand les gens ont vu BBC, ils ont pensé que j’étais trop inaccessible pour les spectacles underground ou que j’avais perdu mon sang-froid pour le genre d’endroits où je voulais jouer (rires). En plus de cela, c’est aussi le genre de musique que je jouais à la radio, qui était du R&B et de la soul downtempo, alors que mes sets de DJ sont plus rapides et axés sur la danse pour les clubs. Dans un sens, les gens ne pouvaient pas concilier les deux côtés dans leur esprit… Donc cette période était bizarre parce que je commençais juste à avoir des réservations régulières et ma réputation grandissait sur ce circuit, mais tout cela s’est estompé. Ça craignait, mais je ne pouvais pas m’asseoir et attendre d’être engagée, non ? Ce que j’ai fait, c’est que j’ai commencé à organiser mes propres fêtes. Et c’est la meilleure chose que j’ai pu faire, en fait. Je me suis engagée aux côtés de personnes que j’admirais, y compris certains DJ que je considère comme des héros, comme Branko. J’ai organisé ces soirées de manière régulière pendant deux ans et, comme par magie, les promoteurs ont recommencé à m’appeler. Organiser mes propres soirées a été un tournant décisif dans ma reprise en main. En fin de compte, je ne regrette rien. J’ai peut-être suivi un chemin tortueux pour arriver là où je suis maintenant, mais j’ai l’impression que ce voyage et ces différentes expériences se rejoignent et qu’ils ont tous un sens maintenant.

Ton label vient de sortir la compilation Future Bounce Club Series Vol. 1. Dis-nous tout !

Future Bounce est un concept que j’ai créé, qui est surtout un débouché pour la musique de club que j’aime. C’était d’abord une émission de radio, puis une fête et c’est maintenant devenu un label, en partie parce que je n’étais pas sûre de la meilleure façon de sortir ce genre de musique : j’ai finalement pensé que je devais le faire moi-même (rires). Nous l’avons commencé comme une série, avec, à chaque mois, une nouvelle sortie de certains de mes producteurs préférés. Et l’idée de la compilation était simplement de rassembler tout le travail d’un an, donc nous avons eu l’édition 2020 par exemple, et ainsi de suite. J’y ai mis mon propre argent, j’ai contacté des producteurs dont j’avais joué les musiques dans mes sets de DJ au fil des ans et je leur ai demandé de rejoindre le label pour un morceau ou deux. C’était un processus vraiment cool de les contacter et heureusement, tout le monde était partant. Nous avons commencé en mars de l’année dernière, et Hagan a été la première sortie… Je suis sûre qu’avec la pandémie, beaucoup de gens auraient dit: « Vous ne devriez pas sortir de la musique de club alors que les clubs sont fermés », mais nous avons juste démarré le projet. Bien sûr, c’est de la musique de club, mais ça ne doit pas seulement vivre dans les clubs… Au final, je suis super fière de ce que l’on a fait… l’autre jour, j’écoutais le vinyle de test sur le gros matériel audio de la BBC et c’était si puissant ! J’étais complètement dans l’ambiance et prête à sortir, et j’espère que les gens ressentiront la même chose quand ils l’écouteront. C’est comme un set de Jamz Supernova, mais à travers les yeux et les mains de mes producteurs préférés. Je voulais aussi qu’il soit diversifié du point de vue du genre, donc c’est génial d’avoir des productrices fortes comme KG, Uniiqu3 ou Rose Bonica. Avec le label, je veux qu’on arrive facilement à un équilibre 50/50. C’est un rêve… et nous y arriverons ! 

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