Le 11 juin 1988, les artistes demandaient la libération de Nelson Mandela en mondiovision

600 millions de téléspectateurs, 67 pays.

C’était le 11 juin 1988. Nelson Mandela, derrière les barreaux depuis 24 ans s’apprêtait à fêter son 70ème anniversaire. La campagne pour sa libération existait depuis de longues années, mais le concert organisé dans le stade de Wembley, devant 70.000 personnes et 600 millions de téléspectateurs de 67 pays, allait lui donner la plus grande des tribunes.

Harry Belafonte, Stevie Wonder, Miriam Makeba, Simple Minds, UB40, Youssou N’Dour, Peter Gabriel, Tracy Chapman, les Specials, Whitney Huston…… 83 artistes pour un concert qui aura duré onze heures ! En voici un court résumé, à la fin duquel apparaît Mandela. Les images de son discours ont été tournées dans le même stade, deux ans plus tard, lorsqu’à peine libéré il fit une tournée pour remercier ceux qui avaient œuvré à sa libération.

Le 18 juillet prochain, Mandela Day, on fêtera le 100e anniversaire de la naissance de Nelson Rohilala Mandela.

Wits University library. REUTERS/Radu Sigheti